De grap van de olifant

Datering: 
1888
Materiaal: 
zinkets op papier
Afmetingen: 
237 mm x 180 mm
Inventarisnummer: 
1998-B-51
Type kunstwerk: 
prent
Museum:
Museum voor Schone Kunsten Gent
Trefwoord:

De prent “De grap van de olifant” is een van de meest fantastische etsen van Ensor. Bovenaan links prikt een figuur in het oog van een olifant, die op zijn beurt een figuur opslokt en een andere figuur – mogelijk een kruisvaarder – heeft vermorzeld. Tegelijk duwt de olifant met zijn vreemdsoortige slurf tegen het achterwerk van een staande figuur in het midden, die door de schok tegen een andere figuur aanvliegt. Achter deze laatste ligt een wanstaltig wezen, van wie het gehele lichaam door etterbuilen is overdekt. In het middenplan rechts staat een kanon opgesteld dat een aanstormende kudde olifanten beschiet. Het enigmatische karakter van de ets herinnert aan de fantastiek van Ensors etsen De cataclysmen en “Tovenaars in de stormwind” (Museum voor Schone Kunsten Gent, inv. 1998-B-37 en 52).